Interview ☭ Black Moth

Après un premier album encensé par la critique sorti en 2012 et un deuxième opus prévu pour septembre prochain, Black Moth accompagnait Uncle Acid and the Deadbeats sur leur dernière tournée européenne. L’occasion pour eux de faire la démonstration de leur irrésistible garage doom aux petits européens et pour nous de les rencontrer.

J’ai donc profité de cette première venue en France pour poser mes questions au groupe. Leur set fut court mais intense et visiblement apprécié par le public remplissant peu à peu la salle. Je me retrouvai alors dans la sombre loge des Black Moth avec Harriet (chant) et Dom (batterie). Un changement d’ampoule plus tard, l’interview pouvait commencer.

On commence ici avec la VO, descendez un peu pour arriver à la VF

Hi Black Moth!
Dom : Bonsoir!

Harriet : Hello!

So you’ve been opening for Uncle Acid and the deadbeats on this European tour. Tonight was the last show before you head back to England. How was the tour?
H: It’s been great. We didn’t know these guys before we started the tour with them. We joined very last minute. Basically we were offered the tour two weeks before we had to set off and it was all a big surprise. I had to quit my job.

Really ? What was your job?
H: I was working for an online publication called Thinking in Practice. It was a great job but yeah, I quit for the tour, because this is fun. It’s been really good. We got on very well with Uncle Acid and the Deadbeats from the start and it’s just been lots of fun really. Every night has been fantastic.

D: Most of the shows have been more or less sold out, which is awesome because some of the venues we’ve been on this tour have been very large so we’ve got to play in front of some pretty big crowds, which has been amazing.

And they have been receptive to your music?
H: Yeah very much.

D: Although I have to say that tonight’s was a very receptive crowd. Very loud.

H: We’ve played lots of gigs in Italy and Germany before but we’ve never played in France before so this was our first one and it’s great.

D: We will definitely be coming back.

But it wasn’t your first European tour though?
D: No. It was our third as Black Moth. Last summer we did a couple of shows with Red Fang and a couple of shows on our own in Italy and Switzerland. And then a year before that we went to Germany and Netherlands. We’ve been out a little bit.

You started as a 60’s influenced band called The Bacchae but then you adopted a heavier sound when you became Black Moth. What inspired that change?
H: It was just a natural progress in our song writing really. The Bacchae had lots of different members and had been going through different kinds of identities and never quite settled on anything. Then Dom joined us and that was the final line up we ended up with. We started writing better songs. It was more cohesive. We started to develop and it was a heavier sound but it was the heavier end of The Bacchae because The Bacchae was kind of proto-metal, proto-punk and 60’s garage.

D: It wasn’t really traditional 60’s garage music. It had a little bit of a modern take on that and I think we just kept pushing the aggressive, heavier end of that.

H: Because we are still massively influenced by Iggy & The Stooges, Alice Cooper…

D: I think eventually we kind of sat out and thought that we couldn’t really be the Bacchae anymore. This music that we had written, it was basically another band. That’s when made the decision to form a new band.

Is that when you joined New Heavy Sounds?
H: No, not initially. The first single we put out with Black Moth was a very early recording. That was when we had an organist in the band and it was recorded by James Atkinson from a band called Gentlemans Pistols. He released a single for us and our current label eared that single, booked us to play a show and decided that they wanted to do some releases with us after that. So yeah, they came a little bit later along the line.

D: About a year in I think.

I saw that Harriet draw the artwork for the “The Articulate Dead/Blind Faith” single. Did you do some other artworks or do you plan on doing some more in the future?
H: I’ve never done anything since that.

D: I always tell her that she should because I think she’s great but she’s always like “oh, well, maybe”!

H: I’m ok but I’m not as good as Vania Zouravliov who did the album artwork. There’s some real pros out there who can do some beautiful things. Maybe for a single or something. I like to do some bits here and there.

D: T-shirt designs? She did all our t-shirt designs.

I think you said that for the next album you’ve got someone that you’re really happy about?
H: Very excited. We are not allowed to tell you yet. It’s about as exciting as it gets though, in terms of “big name album artwork”. He’s one of the greats.

Harriet you co-founded the zine RELIC, a zine in a VHS box. Is the physical format something important to you?
H: Certainly. Our record label is very focused on the physical format. They love to make a really beautiful vinyl package. Our first album was a transparent vinyl in a gatefold sleeve and the next album will be in an even nicer quality. I think basically because music went digital now, if you want to buy something physical it should be a really beautiful thing.

The RELIC zine was quite a different thing really because I think that’s the difference between publishing journalism and publishing music. We are going forward. We are going to be doing maybe a physical RELIC zine every year but mostly we’ll be doing online. I think it’s kind of an observation of the difference between receiving the information digitally and receiving it in a physical form. You know, what you gain from that is very different. The RELIC zine was almost like a treasure chest of interesting things. There was lots of stuff inside, not just the zine. There was genuine relics you know, beards of various rockstars, that kind of stuff…

Wait, “beards”?
H: Yeah, beards.

D: She’s not lying!

H: Also different artists contributed because it’s a music related zine but it’s not music journalism in a traditional sense. We don’t do reviews or normal interviews.

D: It’s more like music fetishism from what I’ve read.

H: It’s about the broader picture around you. The stuff that influences music, the stuff that music influences and what it is to be a music fan.

Harriet you are also part of the project Moon Ra. Can you tell us what it is about?
H: The people who kind of head up Moon Ra are Mark Wagner and Conny Prantera. They are the people to speak to about that project. I joined them in Rome last year by surprise. I just got off a plane and they placed a crown on my head and handed me a microphone. Basically they got me to join in.

It’s a really amazing project. Conny does these beautiful visuals and Mark leads the musical side of it. It’s very improvisational. There’s a lot of artists, performers, musicians, mystics of various different backgrounds who hold their parts. We performed on New Year’s Day this year in a church and we intend to perform on the full moon or important dates. It’s basically meant to be a trance inducing experience rather than a gig.

A sort of pagan ceremony?
H: Yeah, it has that feel to it, definitely. They are really amazing events to take part in and to observe. But they are quite rare and quite underground so you have to keep an eye out for them.

Are they always in England?
H: No, we did Rome and we’re looking to do other places as well. The key with Moon Ra is that we want really unusual places. It’s not a band, more like a performance collective, so it always has to be an important event. So we’re always looking for special places to perform.

So… Paris maybe?
H: Maybe. Mark lived in Paris for ten years so…

D: The Notre Dame perhaps!

Black Moth plays on the third Jeffrey Lee Pierce Sessions. Can you tell us how you ended up there?
D: Jim Sclavunos, the guy that produced our first album “The Killing Jar” and the album that is about to come out in September is involved in that project. He’s working with a bunch of the other people that are on it. He’s the guy that got us involved in it. I think we were told to pick a song to cover.

H: It’s a really amazing project actually. Most of the musicians that are involved new Jeffrey personally and were emotionally involved in the project. It’s almost like an archaeology project. They dug out Jeffrey’s bedroom recordings and scrawled lyrics. Musicians that came to the project have interpreted those things to make songs of their own.

The names involved are just incredible. They just released the setlist for the next album and the first track is Iggy Pop, Nick Cave and Thurston Moore. The next track is Debbie Harry from Blondie. And then it’s us, this stupid little band from Yorkshire! It’s ridiculous and really amazing to be a part of. And on top of that we really like the song we did.

D: I think we chose it because we heard a potential in the song but what we had to listen to was really raw. It was just him and an acoustic guitar. You could hardly even call it a finished song. It was like a sketch. But what was kind of cool about that is that we could pretty much do what we want with it. When you hear the track it’s obvious that we’re doing a cover of someone else’s music but at the same time it’s still us and we still kind of stamped our little thing on it.

H: It’s like communing with the dead haha!

D: I’m pretty proud of it.

H: I love it. It’s one of my favourite things we’ve done.

About New Heavy Sounds. You’ve published your first album with them. You’re doing your second album with them. Do you think that as an independent label they give you more artistic freedom?
H: Yeah, they are great. They are a really great label. They are so supportive and they never once told us what to do.

D: As labels go, even independent labels they give us a stupid amount of artistic freedom. On the first album, and I think on the second album, they basically said to us “we don’t want to hear it until it’s done.” And you never hear that of labels these days. It’s unusual. Most labels are heavily involved in the records that the bands put out and they were literally like “no, we’ll hear what you’ve come up with at the end”.

H: But that’s not to say they were not involved or interested. We are in constant conversation with them about things like artworks. Ged Murphy is really interested in the artwork side of things. We researched stuff together. We meet regularly in London and we’re like a little family.

D: They’re very supportive. But they are also supportive in a way that they say “We trust you. We trust your musical instincts and we just want to give you the support to help you be the band that you want to be”. Which is just awesome. It’s rare.

Do you think you can tell us anything about the new album? You said that it comes out in September.
D: That’s the rough date that has been set. Hopefully that will be the achieved date.
I think some of it will be surprising to existing fans because I think we’ve pushed ourselves and I think some of it is going further away from our influences than we’ve gone before.

H: It depends on how you consider our influences. I would say you’re right, it’s surprising. It’s a strange album, but I think “The Killing Jar” was a kind of strange album as well. I think one of the things about Black Moth is that we’re not a very predictable band. There’s a real variety in sounds on the album but it’s all kind of cohesive. It’s weird. It was a weird time for us. People talk about the difficult second album. It’s a cliché and it’s ridiculous but it was true.

D: We definitely wrote it at a weird time for us but in some way that helped us. A lot of the tracks you’re gonna go “oh yeah, that’s the Black Moth I know and I like it” but I think there’s a couple of tracks were you go “oh, that’s different”. Hopefully people will think “they’re pushing themselves, they’re developing”.

H: The label loves it. Like I said they waited to hear it and they were very excited so that’s a good sign I think.

D: Are we allowed to tell the title yet? Probably not.

H: No, it’s all secret!

And finally the VisualMusic question: Cocaine or hookers?
D: Hahaha! Both!

H: Oh, neither!

Thanks to Black Moth and to Ged from New Heavy Sounds.

Version française :

Salut Black Moth !
Dom : Bonsoir !

Harriet : Hello !

Vous assurez la première partie d’Uncle Acid and the Deadbeats sur cette tournée européenne et ce soir c’était la dernière date avant le retour en Angleterre. Vos impressions pour cette tournée ?
H : C’était génial. On ne les connaissait pas avant la tournée. On a été ajoutés à la dernière minute. On nous a proposé de tourner avec eux deux semaines avant le départ et ça a été une grosse surprise pour nous. J’ai dû démissionner.

Vraiment ? Démissionner d’où ?
H : Je travaillais pour une publication en ligne appelée Thinking in Practice. Oui, j’ai démissionné pour la tournée, mais c’est pas grave, on s’amuse bien. Ça c’est très bien passé. On s’est tout de suite bien entendus avec Uncle Acid and the Deadbeats et on peut dire qu’on a passé de bons moments. Chaque soirée était fantastique.

D : La plupart des concerts étaient plus ou moins complets. Les salles étaient plutôt pleines, ce qui est génial parce que la plupart étaient grandes salles. On a pu jouer devant un public nombreux.

Et ils ont été réceptifs ?
H : Oui, beaucoup.

D : Mais je dois dire que le public de ce soir a été particulièrement réceptif.

H : On a fait beaucoup de concerts en Italie et en Allemagne mais on avait encore jamais joué en France alors c’était notre première, et c’était génial.

D : On reviendra certainement.

Mais ce n’était pas votre première tournée européenne ?
D : Non. C’était notre troisième en tant que Black Moth. L’an dernier on a fait quelques concerts avec Red Fang et quelques autres en tête d’affiche en Italie et en Suisse. Et l’année précédente on était allés en Allemagne et aux Pays Bas.

Vous avez débuté sous le nom de The Bacchae, un groupe influencé par les années 60, puis vous êtes passés à un son plus heavy lorsque vous êtes devenus Black Moth. Pourquoi ce changement ?
H : C’était juste une évolution naturelle de notre écriture. The Bacchae a eu de nombreux membres différents et on est passés par plusieurs identités différentes sans jamais vraiment se fixer. Puis Dom nous a rejoints et on est restés sur ce line up. On a commencé à écrire de meilleures chansons. C’était plus cohérant. On s’est développé en allant vers le heavy mais c’était le côté heavy de The Bacchae qui était déjà proto-punk, proto-metal et influencé par le garage des 60’s.

D : C’était pas vraiment du 60’s garage traditionnel. Il y avait déjà un côté assez moderne et je pense qu’on a juste continué et développant le côté agressif et heavy.

H : Parce qu’on est toujours super influencés par Iggy & The Stooges, Alice Cooper…

D : Je pense qu’on a fini par se dire qu’on ne pouvait plus s’appeler The Bacchae. La musique qu’on écrivait, c’était un autre groupe. C’est à ce moment-là qu’on a décidé de former un autre groupe.

C’est là que vous avez rejoint New Heavy Sounds ?
H : Non, pas au départ. Le premier single qu’on a sorti avec Black Moth était un des tout premiers enregistrements. C’était quand on avait encore un organiste dans le groupe. James Atkinson des Gentlemans Pistols s’était chargé de l’enregistrement. Il a sorti ce single, que notre label actuel a entendu. Ils nous ont alors invités à faire un concert puis ont décidé qu’ils voulaient s’occuper de nos prochaines sorties. Donc oui, ils sont arrivés un peu après.

D : Un an après je pense.

J’ai vu qu’Harriet avait dessiné l’artwork du single « The Articulate Dead/Blind Faith ». Est-ce que tu as fait d’autres artworks pour le groupe ou est-ce que tu prévoies de le faire ?
H : Je n’ai rien fait depuis.

D : Je lui dis toujours qu’elle devrait parce que je pense qu’elle est géniale mais elle me répond toujours « oh, bien, peut être » !

H : Je ne suis pas mauvaise mais je ne suis pas aussi douée que Vania Zouravliov qui a fait l’artwork de l’album. Il y a suffisamment de professionnels qui font des choses magnifiques. Peut-être que je me chargerai d’un single ou d’autre chose. J’aime faire des petits trucs par ci par là.

D : Des designs de t-shirts ? Elle a dessiné tous nos t-shirts.

Je crois que pour le nouvel album vous avez trouvé un artiste dont vous êtes particulièrement contents ?
H : On est très impatients. On n’a pas encore le droit de t’en parler. On ne peut pas faire mieux en termes de gros nom pour un illustrateur d’albums. C’est un des grands.

Harriet tu as cofondé le magazine RELIC, un magazine vendu dans une boite de VHS. Est-ce que le format physique est quelque chose d’important pour toi ?
H : Certainement. Notre label est vraiment concentré sur le format physique. Ils adorent faire de très beaux packages pour les vinyles. Notre premier vinyle était un vinyle transparent dans une gatefold sleeve et le prochain sera de qualité encore supérieure. Je pense que depuis que la musique est devenue digitale, si tu veux acheter quelque chose de physique ça doit être un objet particulièrement soigné.

Le RELIC zine était une chose assez différente. Je pense que c’est la différence entre publier en journalisme et publier de la musique. On avance. On va surement sortir un RELIC zine par an mais le reste se fera en ligne. Je pense que c’est un peu une observation quant à la différence qu’il y a entre recevoir une information en numérique et la recevoir sous forme physique. Ce que chaque format t’apporte est assez différent. Le RELIC zine était un peu une sorte de coffre au trésor plein de petits trucs intéressants. Il y avait plein de trucs à l’intérieur, pas seulement le magazine. Il y avait de vraies reliques tu vois, des bouts de barbes de différentes rock stars, ce genre de choses…

Attends, « des morceaux de barbe » ?
H : Ouais, des morceaux de barbe.

D : Et elle ne ment pas !

H : Aussi, différents artistes y ont contribué parce que c’est un magazine qui parle de musique mais ce n’est pas du journalisme musical au sens traditionnel. On ne fait pas de chroniques ou de vraies interviews.

D : C’est plus du fétichisme musical pour ce que j’en ai lu.

H : Ça parle du cadre, de ce qui influence la musique, de ce qui est influencé par la musique et de ce que c’est qu’être un fan de musique.

Harriet, tu fais aussi partie du projet Moon Ra. Tu peux nous en parler ?
H : Les deux personnes à la tête de Moon Ra sont Mark Wagner et Conny Prantera. Je les ai rejoints à Rome par surprise l’an dernier. J’étais à peine sortie de l’avion qu’ils m’ont mis une couronne sur la tête et un micro dans la main. Ils m’ont convaincue de les rejoindre.

C’est un projet vraiment incroyable. Conny fait ces beaux visuels et Mark gère toute la partie musicale. Ça tient beaucoup à l’improvisation. Il y a beaucoup d’artistes, de performeurs, de musiciens et de mystiques en tous genres qui ont chacun leur rôle. Cette année on a joué dans une église pour le nouvel an et on prévoit de jouer pour la pleine lune ou à certaines dates importantes. C’est plus censé être une expérience transcendantale qu’un concert.

Une sorte de cérémonie païenne ?
H : Oui, il y a de ça, absolument. Ce sont d’incroyables événements, tant pour ceux qui y participent que pour les spectateurs. Mais ils sont assez rares et assez underground alors il faut toujours être à l’affut.

Ça se passe toujours en Angleterre ?
H : Non, on a été à Rome et on essaye de trouver d’autres lieux. Le concept de Moon Ra c’est qu’on essaye toujours de trouver des endroits inhabituels. Ce n’est pas un groupe, plutôt une performance collective alors il faut toujours que ce soit un événement important et on est toujours à la recherches de lieux particuliers.

Alors… Peut-être à Paris ?
H : Peut-être. Mark a vécu à Paris pendant dix ans alors…

D : Peut-être à Notre Dame !

Black Moth joue sur le troisième album des Jeffrey Lee Pierce Sessions. Vous pouvez nous dire comment vous vous êtes retrouvés là ?
D : Jim Sclavunos, le mec qui a produit notre premier album « The Killing Jar » et celui qui va sortir en septembre fait partie du projet. Il travaille avec beaucoup des autres gens qui sont dessus. C’est lui qui nous a tous rassemblés. Je crois qu’on nous a demandé de choisir une chanson à reprendre.

H : C’est un projet exceptionnel. La plupart des musiciens impliqués connaissaient Jeffrey personnellement et étaient très impliqués. C’était presque un projet archéologique. Ils ont ressorti tous les enregistrements que Jeffrey faisait dans sa chambre et les paroles qu’il avait griffonnées. Les musiciens du projet ont interprété ces choses pour en faire des chansons qui leurs sont propres. C’est vraiment fou.

Les noms associés au projet sont incroyables. Ils viennent juste de sortir la liste des tracks et la première c’est Nick Cave, Iggy Pop et Thurston Moore. La suivante Debbie Harry de Blondie. Et puis il y a nous, ce stupide petit groupe du Yorkshire ! C’est ridicule et vraiment incroyable de faire partie de ça. Et surtout, on aime beaucoup la chanson qu’on a faite.

D : Je crois qu’on l’a choisie parce qu’on sentait un potentiel dans cette chanson, mais ce qu’on nous a donné à entendre était vraiment brut. C’était juste lui et une guitare acoustique. On pouvait à peine appeler ça une chanson terminée. C’était comme une esquisse. Mais le bon côté c’est qu’on pouvait en faire ce qu’on voulait. Quand tu entends le morceau c’est évident qu’on fait une reprise de quelqu’un d’autre mais en même temps ça reste nous et on y a quand même laissé notre petite marque.

H : C’est comme communier avec les morts haha !

D : J’en suis plutôt fier.

H : Je l’adore. De tout ce qu’on a fait c’est un de mes morceaux préférés.

Revenons à New Heavy Sounds. Vous avez sorti votre premier album avec eux et vous vous apprêtez à sortir le second. Pensez-vous qu’en tant que label indépendant ils vous offrent une plus grande liberté artistique ?
H : Oui, ils sont géniaux. C’est vraiment un label génial. Ils nous soutiennent et ne nous ont jamais dit ce qu’on devait faire.

D : Même en tant que label indépendant, on peut dire qu’ils nous laissent une liberté artistique incroyablement importante. Pour le premier album, et aussi pour le second je crois, en gros, ils nous ont dit qu’ils ne voulaient pas l’entendre tant qu’il n’était pas terminé. On n’entend jamais ça venant d’un label de nos jours. Ce n’est pas habituel. La plupart des labels sont lourdement impliqués dans l’enregistrement des albums qu’ils sortent. Mais eux ils étaient genre « non, on entendra ce que vous aurez fait à la fin ».

H : Mais ça ne veut pas dire qu’ils n’étaient pas impliqués ou intéressés. On est en constante conversation avec eux à propos de choses comme les artworks. Ged Murphy est très intéressé par la partie artwork. On a fait des recherches ensemble. On se retrouve régulièrement à Londres et on est un peu comme une petite famille.

D : Ils nous soutiennent vraiment, mais dans le sens « On a confiance en vous. On a confiance en votre instinct musical et on veut seulement vous apporter le soutien nécessaire pour vous permettre d’être le groupe que vous voulez être ». Ce qui est génial. C’est quelque chose de rare.

Vous pensez pouvoir nous dire quelque chose à propos du nouvel album ? Vous avez dit qu’il sortait en septembre.
D : C’est l’estimation. On espère pouvoir le sortir à cette date-là.
Je pense qu’une partie de l’album sera surprenante pour les fans parce que je pense qu’on est allés plus loin et qu’on s’éloigne un peu plus de nos influences.

H : Ca dépend comment tu considères nos influences. Je dirais que tu as raison, c’est surprenant. Je pense que c’est un album étrange mais que « The Killing Jar » était déjà un album étrange. Je pense qu’on peut dire qu’on n’est pas un groupe très prévisible. Il y a une grande variété sur cet album. Une variété de sons mais ça reste cohérent. C’est bizarre. C’était une période bizarre pour nous. Les gens parlent du deuxième album difficile. C’est un cliché et c’est ridicule, mais c’était vrai.

D : On l’a vraiment écrit à une période bizarre pour nous, mais d’une
certaine façon ça nous a aidés. Sur la plupart des tracks tu te diras « oh ok, c’est le Black Moth que je connais et ça me plait » mais je pense qu’il y en a quelques une où tu te diras « oh, c’est différent ». On espère surtout que les gens se diront qu’on va plus loin et qu’on développe quelque chose.

H : Le label l’adore. Comme je l’ai dit ils avaient envie de l’entendre et ils étaient super excités alors c’est surement bon signe.

D : Est-ce qu’on a le droit de donner le titre ? Surement pas.

H : Non, c’est secret !

Et pour finir, la question VisualMusic : Putes ou coke ?
D : Hahaha ! Les deux !

H : Oh, ni l’un ni l’autre !

Merci à Black Moth et à Ged de New Heavy Sounds.